3354

ครุกแชงก์ (Crookshanks)

ต้องออกตัวว่า ฉันเองไม่ค่อยพิศวาสแมวเท่าไรนัก จะว่าไป ฉันก็เหมือนแฮกริดนั่นล่ะ คือแพ้แมวและค่อนข้างรักใคร่พวกสุนัขมากกว่า  แต่มันก็มีข้อยกเว้นอยู่บ้าง เพราะตอนที่ทำงานอยู่ลอนดอนในช่วงปลายทศวรรษ 1980 นั้น วันไหนที่แดดดี ๆ หน่อย ฉันมักออกไปหามื้อกลางวันทานที่ร้านในจัตุรัสใกล้ ๆ และที่นั่นจะมีแมวตัวใหญ่ขนฟูสีแดงส้ม ใบหน้าบู้บี้อย่างกับว่ามันเพิ่งวิ่งไปชนกำแพงมา เที่ยวเดินด้อม ๆ มอง ๆ ผู้คนที่ออกมารับแดดแถวนั้น ซึ่งฉันทึกทักเอาเองว่ามันน่าจะอาศัยอยู่แถวบ้านนั่นล่ะ แม้จะไม่เคยเสี่ยงหาเหตุให้ตัวเองภูมิแพ้กำเริบ แต่ฉันก็พบว่าตัวเองพอใจที่จะมองดูแมวตัวนี้อยู่ห่าง ๆ เสมอ เพราะมันมักดอมดมผู้คน ทำท่าเหยียดหยามคนนั้นคนนี้และไม่ยอมให้ใครลูบตัวมันเลย  เมื่อฉันตัดสินใจจะสร้างแมวฉลาดเกินธรรมดาเป็นสัตว์เลี้ยงให้เฮอร์ไมโอนี่สักตัวหนึ่ง ฉันก็เลือกที่จะเอาแมวตัวนี้มาปรากฏตัวในหนังสือในรูปลักษณ์ของสัตว์ท่าทางหยิ่งยโส แต่กระนั้นฉันก็ยังไม่วายแกล้งมันด้วยการเขียนให้มันมีขาโก่งนิด ๆ

สำหรับใครก็ตามที่เคยอ่านหนังสือสัตว์มหัศจรรย์และถิ่นที่อยู่ คงจะเดาได้ว่าครุกแชงก์เป็นแมวพันธุ์ผสมเนียเซิล  แต่ถ้าคุณยังไม่รู้จักว่าเนียเซิลคืออะไรแล้วล่ะก็ ฉันว่าคุณน่าจะรีบๆ ไปซื้อหนังสือสัตว์มหัศจรรย์และถิ่นที่อยู่มาอ่านซะนะ (รายได้ทั้งหมดจากการจำหน่ายหนังสือเล่มนี้ จะถูกนำไปใช้ช่วยเหลือเด็กยากจนทั่วทุกมุมโลก)

ต้นฉบับจาก เจ.เค.โรว์ลิ่ง

I am not overly fond of cats. Like Hagrid, I am allergic to them and much prefer dogs. However, there was an exception. When I was working in London in the late 1980s I used to eat my lunch in a nearby square on sunny days and a large, fluffy ginger cat that looked as though it had run face-first into a wall used to prowl around the sunbathers there; I assume it lived in a nearby house. I didn’t ever get close enough to give myself an asthma attack, but I became distantly fond of this cat, which prowled among the humans around it looking disdainful and refusing to be stroked. When I decided to give Hermione an unusually intelligent cat I gave him the appearance of this haughty animal, with the slightly unfair addition of bandy legs.

Crookshanks, as anybody who has read Fantastic Beasts and Where to Find Them will have guessed, is half Kneazle. And if you don’t know what a Kneazle is, you need to hurry up and buy Fantastic Beasts and Where to Find Them (all royalties go to help some of the poorest children in the world).